来源:中华书画网 作者:黄逸哲 点击数:

西班牙北部的La Pasiega洞穴 图片来源:NBC News
西班牙北部的La Pasiega洞穴 图片来源:NBC News

  我们常常会感叹远古文明中人类的智慧与创造力,亦会不禁遐想地球上第一位艺术家到底是谁。然而,2018年2月22日,考古研究人员在研究一些西班牙洞穴艺术遗址后发现,地球上的第一位艺术家并不是人类,而是我们的穴居兄弟们——尼安德特人。在此之前,尼安德特人被广泛描述为野蛮且没有审美和认知能力的劣等种族;然而,这些洞穴壁画的发现表明,我们现代人类并不是地球上第一批能够处理象征思维和拥有自我意识的复杂高知生物。这个重大的发现将改变我们对人类种族自身的认识。

  英国的南安普顿大学(University of Southampton)、德国的马克斯·普朗克研究所(Max Planck Institute)、西班牙的巴塞罗那大学(University of Barcelona)以及其他研究小组利用最新的铀钍测年法(uranium-thorium dating),共同探究了先前发现的西班牙洞穴壁画遗址的作者身份。团队成员包括,马克斯·普朗克人类进化学研究所的博士后科学家德克·霍夫曼博士(Dirk Hoffmann)和南安普顿大学的博士后考古学家克里斯· 斯坦迪斯博士(Chris Standish)。上述皆为享誉全球的学术组织和德高望重的考古学家。年代测定的研究结论表明,西班牙的一些古老的洞穴壁画其实是由尼安德特人创造的。

在西班牙北部的La Pasiega洞穴中梯子造型的洞穴壁画,右图为专家临摹 图片来源:洛杉矶时报
在西班牙北部的La Pasiega洞穴中梯子造型的洞穴壁画,右图为专家临摹 图片来源:洛杉矶时报

  

  为了证明尼安德特人具有审美和认知能力,研究小组提出了以下三方面的论据。

  首先,研究小组把目光锁定在西班牙(La Pasiega, Maltravieso和Ardales三处)的三个相距遥远的洞穴壁画遗址。小组人员运用当今最先进的铀钍测年法检测年代后发现,这三个遗址可以追溯到64000年前——距离第一位现代人类踏足欧洲至少有2万年。因此,研究人员得出结论,这些洞穴艺术肯定是由尼安德特人创造的。铀钍测年法是当今最先进的年代判定科技,通过测量铀-235和铅-207以及铀238和铅206的比例来测量石头,可以测量大约一百万到超过45亿年的年代,精准度大约为测量范围的0.1-1%,这项技术为测量洞穴壁画的具体诞生时代提供了无需质疑的信息。

Maltravieso洞穴内的红色手印 图片来源:NBC News
Maltravieso洞穴内的红色手印 图片来源:NBC News

  其次,研究团队的另一份报告提到,在西班牙沿海的艾维纳斯洞穴(Cueva de los Aviones)内,队员们发现一些贝壳首饰的年代可以追溯到11.5万年前。研究小组称,这些贝壳被染色并被“刺穿,使它们易于串在一起或缝在衣服上”,说明它们显然是人造的考古文物,而不是因海水自然冲刷形成的。现代人类远在几万年之后才到达西班牙,因此,这些贝壳的创造者绝对是尼安德特人。

发现了加工过的贝壳文物的Cueva de los Aviones洞穴 图片来源:NBC News
发现了加工过的贝壳文物的Cueva de los Aviones洞穴 图片来源:NBC News

  最后,研究小组简要提到,有化石证据显示,尼安德特人的听力结构与我们现代人类的相同——这表明尼安德特人也曾经使用语言。语言能力,和符号象征性思维一样,是高级生物具有认知能力的另一个表征。

  研究小组还注意到,有一些西欧的洞穴艺术与此次主要研究的几处洞穴艺术较为类似。在法国的梅维勒斯洞穴(Les Merveilles)和西班牙的卡斯蒂略洞穴(El Castillo),人们发现一些布料上也有红漆涂上的标记,非常形似西班牙那三个洞穴壁画中的图形。考古学家将会尝试测量这些材料的诞生年代来确定它们是否是在现代人类到来之前完成的。这也提出了一个可能性,即尼安德特人也许喜欢重复使用他们的艺术标记。因此,考古学家也会多加留意这些符号,在尼安德特人遗址或文物中寻找是否有类似的痕迹。

El Castillo洞穴中的红色手印 图片来源:National Geographic
El Castillo洞穴中的红色手印 图片来源:National Geographic

  发现洞穴壁画的几处遗址之间的距离较为遥远,这表明,有高级思维能力的尼安德特人不仅仅是少数;并且,他们中的许多人生活在不同的欧洲地区。因此,为了获得更大规模的样本,考古学家不仅要在欧洲寻找尼安德特艺术文物,还要在已发现尼安德特人居住痕迹的北非等地继续寻找。

  在此之前,有研究显示当代许多人体内携带着尼安德特人的DNA,因此可以推断尼安德特人与现代人类曾进行过杂交。一些科学家以此为据,提出“即使尼安德特人真的制造出了壁画或珠宝,他们也只不过是在模仿移居欧洲的现代人而已。”然而,上述发现有力地反证了欧洲的尼安德特人远在现代人类出现之前就已经懂得欣赏艺术和制作饰品。这些发现无疑是极其重要的,因为拥有意识和思考能力被认为是现代人类优越于其他人类物种的主要原因之一。而经过这次重大发现,人们不禁怀疑,也许我们并没有像我们想象中那样优于其他物种,也许甚至是尼安德特人教会了我们的人类祖先欣赏美术。如此说来,当初现代人类为了在新大陆生存而大肆屠杀尼安德特人,并不是普通捕杀野兽般的防卫,而是一个文明物种残忍地对另外一个文明物种的血腥灭绝,这将会是史上第一例种族大屠杀。

  为了证明这些猜测,考古学家需要寻找更多的证据并利用最新的技术来做进一步的检测。

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